Cacao e Cannella

Il cacao è una pianta appartenente alla famiglia Sterculiaceae, originaria dell’America meridionale. Il nome scientifico della pianta è Theobroma cacao. Il frutto dell’albero del cacao si chiama Carbosse, internamente contiene molti semi, proprio dalla loro lavorazione si produce il cacao in polvere. I semi vengono sottoposti a processi di fermentazione, di essicazione, di spremitura del grasso, di torrefazione e infine di macinazione.

Il cacao amaro in polvere così ottenuto ha un elevato contenuto calorico, 355 kcal/100grammi, dovuto alla presenza di 25,6 grammi di lipidi. Nelle diete di attenzione si consiglia di utilizzare il ”cacao amaro magro” che ha un contenuto di lipidi minore del 20%.

Il cacao ha importanti sali minerali quali ferro (14,3 mg/100g), calcio (51 mg/100g) e fosforo (685mg/100g). E’ ricco di sostanze benefiche per il nostro organismo come la caffeina, la serotonina, che è utile al cervello in caso di depressione e regolatrice del tono dell’umore, e inoltre possiede alte proprietà antiossidanti legate al contenuto di polifenoli. E’ stato dimostrato che proprio i polifenoli del cacao potrebbero avere un’azione neuroprotettiva nelle malattie neurodegenerative come l’Alzheimer.

Il Cacao in polvere grazie alle sue proprietà nutritive, può essere considerato un vero e proprio supercibo, consigliato anche nella dieta dello sportivo.

I semi del cacao contengono una discreta quantità di lipidi dai quali si ricava il burro di cacao, che è anche molto usato in farmacia e in cosmetica, nella preparazioni di creme e nel famoso burro di cacao utile come emolliente per le labbra.

Attenzione, però tutte le buone caratteristiche del cacao in polvere non si ritrovano nel ”cioccolato” poiché quest’ultimo contiene oltre al grasso del cacao anche lo zucchero raggiungendo alti valori calorici. Ulteriori lavorazioni con aggiunte ad esempio di nocciole e di latte non fanno altro che aumentare i valori energetici, pertanto si consiglia alle persone in sovrappeso di utilizzarne dosi molto ridotte.

La cannella o cinamomo è una spezia originaria dello Sri Lanka appartenente alla famiglia delle Lauraceae. Viene estratta dalla corteccia della pianta che viene lavorata in modi diversi per ricavare una polvere aromatizzante, oppure bastoncini di cannella utilizzati soprattutto per infusi.

La cannella contiene un discreto numero di carboidrati e pochi grassi, buona componente di fibra e numerosi sali minerali tra cui manganese, ferro e calcio. Le calorie per 100 grammi di prodotto sono 247. E’ considerata una spezia molto utile per la salute per le sue proprietà antibatteriche e anti virali, migliora la digestione e aiuta a contrastare la nausea. Una delle sue migliori caratteristiche è la presenza di sostanze antiossidanti molto utili contro i radicali liberi.

La cannella in polvere e in bastoncini ha diversi usi in cucina. Una piccola quantità di questa spezia si può utilizzare per dare sapore ai biscotti, ai dolci come la torta di mele o allo strudel di cui è un ingrediente importante. Una spruzzatina di cannella sulle mele cotte, sulla ricotta, nello yogurt rende alimenti semplici molto appetitosi, può essere anche usata per aromatizzare tè o caffè. I paesi del nord utilizzano questa spezia come principale componente dei dolci natalizi.

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Mandorle-Anacardi

La mandorla è il seme oleoso del Mandorlo (Prunus dulcis), vanta di numerose ed utili proprietà nutritive grazie alla composizione dei suoi nutrienti.

E’ costituita per il 50% da acidi grassi monoinsaturi e polinsaturi (omega 3 e omega 6), che aiutano a mantenere nei valori normali i livelli di colesterolo LDL nel sangue. Le mandorle quindi aiutano il sistema arterioso e venoso a mantenersi in buono stato, riducendo il rischio di malattie cardiovascolari.

Hanno un’eccellente fonte energetica con un alto potere calorico, in dosi corrette sono un ottimo “spezzafame” a metà mattinata o a metà pomeriggio, soprattutto per le donne in gravidanza, per gli studenti e per gli sportivi.

Sono tra i semi oleosi che contengono il più alto contenuto di fibra (12%), necessaria a garantire un elevato senso di sazietà ed a tenere sotto controllo l’appetito.

Inoltre sono ricche di sali minerali, come ferro, magnesio, fosforo e calcio, e per questo sono un ottimo alimento per chi soffre di anemia e per coloro che non consumano latte e derivati.

Studi clinici recenti hanno confermato l’utilità delle mandorle anche per contrastare l’osteoporosi, in quanto il magnesio ed il fosforo in sinergia, aiutano l’assorbimento del calcio e influenzano positivamente anche l’attività cognitiva ed il buon umore, per tale motivo sono consigliate nella dieta delle persone anziane.

Le Mandorle contengono anche vitamine molto importanti, come la vitamina B2 e la vitamina E (tocoferolo) quest’ultima importante per il suo potere antiossidante contro i danni provocati dai radicali liberi, previene l’invecchiamento cellulare ed è quindi un vero toccasana per il benessere della pelle.

Le mandorle per il loro gusto gradevole e dolce trovano largo utilizzo in tante ricette della dieta mediterranea. In alcune regioni dell’Italia Meridionale, come ad esempio in Sicilia, in particolare nel siracusano, se ne producono in grandi quantità e vengono per lo più utilizzate per la preparazione di dolci.
Alcuni esempi sono la pasta di mandorle o il marzapane, inoltre il latte di mandorle è una deliziosa bevanda perfetta come sostituto del latte per le persone che soffrono di intolleranza al latte vaccino e per le persone che seguono una dieta vegana.

Gli anacardi sono i semi di una pianta originaria del Brasile, Anacardium occidentale, appartenente alla famiglia delle Anacardiacee presente nelle regioni tropicali ed equatoriali dell’America centrale e meridionale, attualmente questa pianta viene coltivata nelle aree tropicali di tutto il mondo. Il nome deriva dalla loro forma, che ricorda quella del cuore. In Italia sono tra la frutta secca meno conosciuta ed utilizzata.

Gli anacardi contengono un’elevata quantità di acidi grassi monoinsaturi, acido folico, vitamine B1, B2, magnesio, calcio, potassio. Sono ricchi di proteine e contengono un’alta percentuale di steroli vegetali che aiutano a ridurre l’assorbimento del colesterolo esogeno.

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Nocciole e pinoli

Le nocciole sono il frutto del nocciolo una pianta antichissima originaria dell’Asia minore appartenente alle Betulacee. Contengono nutrienti molto salutari come acidi grassi insaturi Omega 3 ed Omega 6 utili nel contrastare i processi infiammatori e molti minerali come rame, magnesio, calcio e potassio.

Sono una buona fonte naturale di vitamina E, un prezioso antiossidante che protegge le membrane delle nostre cellule contrastando l’invecchiamento del corpo, della pelle e delle pareti venose.

La vitamina E inoltre contrasta l’ossidazione delle lipoproteine LDL, una delle cause dell’aterosclerosi.

Le nocciole hanno un alto contenuto di fibre che facilitano il transito intestinale e vitamine del gruppo B come la B6 e l’acido folico, quest’ultimo importante in gravidanza per la salute del neonato.

In cucina sono molto usate come ingrediente per dolci, si trovano anche sotto forma di granella e di farina. Molto usato, soprattutto per gli intolleranti al lattosio, è il latte di nocciole.

I maggiori produttori di nocciole sono la Turchia, la Spagna e l’Italia, nello specifico le regioni di produzione italiana sono Sicilia, Campania, Lazio e Piemonte.

Arrivano a maturazione verso fine agosto inizio settembre quindi le nocciole fresche con guscio sono reperibili solo in autunno.

I pinoli sono i semi del pino comune (Pinus pinea) un albero che raggiunge comunemente i 30 metri di altezza, le sue pigne giungono a maturazione in tre anni. Sono conosciuti e coltivati in tutte le parti del mondo. In Italia la produzione è maggiormente concentrata nel Lazio ed in Toscana.

I pinoli sono ricchi di vitamine, in particolare vitamina E, ma anche vitamina B1, acido folico, e sali minerali quali calcio, potassio, fosforo, magnesio e ferro. Sono quindi perfetti come ricostituenti in periodi di stress e stanchezza.

I pinoli sono ricchi di proteine vegetali con un notevole contenuto dell’aminoacido arginina,

un corretto apporto di proteine risulta fondamentale durante la crescita, in gravidanza e per chi pratica sport.

I pinoli contengono grassi insaturi, che aiutano a ridurre i livelli di colesterolo e trigliceridi e migliorano le funzioni del sistema nervoso.

Sono molto utilizzati in cucina, costituiscono uno degli ingredienti base del pesto, un condimento per la pasta tipico proprio della nostra regione. Vengono anche utilizzati in pasticceria come ingrediente per dolci e creme oppure impiegati a crudo nelle insalate.

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Frutta secca

La frutta secca oltre a essere buona e nutriente è anche consigliata nella sana e corretta nutrizione, contiene infatti un’equilibrata concentrazione di elementi molto salutari tanto da rispecchiare in pieno la dicitura di ”supercibo”.

La frutta secca va acquistata con il guscio e sbucciata al momento, una buona abitudine è di non utilizzarla tostata perchè con questo processo si perdono gran parte delle vitamine, la tostatura è resa però necessaria in paesi con clima caldo/umido per eliminare un fungo che produce aflatossine altamente cancerogene per il fegato.

La frutta secca a guscio è ricca di acidi grassi monoinsaturi e polinsaturi molto benefici per la salute perchè contribuiscono ad abbassare i valori di colesterolo nel sangue, ha un discreto contenuto proteico ma con proteine a basso valore biologico perchè prive di alcuni aminoacidi essenziali (caratteristica tipica del mondo vegetale). Questa carenza si può ovviare con l’unione nella nostra pietanza di cereali, legumi e frutta secca, questo insieme crea proteine ad alto valore biologico cioè complete di tutti gli aminoacidi essenziali. Questo abbinamento è da tenere presente soprattutto dalle persone vegetariane e vegane per evitare carenze nutrizionali.

La frutta secca ha un elevato contenuto di sali minerali potassio- fosforo- calcio- ferro- zinco, vitamine del gruppo B, vitamina E e vitamina A.

Tutta la frutta secca è molto calorica per l’alto contenuto di grassi, per questo motivo va limitata a poche unità al giorno, va molto bene utilizzarla a colazione e nello spuntino di metà mattina.

In questo articolo mi soffermo sulle proprietà delle noci

Tra le varietà di noci ricordo le noci del Brasile che sono i frutti della Bertholletia excelsa, conosciuta come noce del Brasile o noce amazzonica, ricca di magnesio, zinco e selenio, quest’ultimo molto utile a contrastare i radicali liberi che sono la causa dell’invecchiamento e di diverse patologie. Le noci Pecan sono il frutto del “pecan”, albero della famiglia delle Juglandaceae, scientificamente noto come Carya illinoensis, originario dell’America settentrionale.

In Italia, questo albero, è presente in piccoli appezzamenti specializzati in Sicilia, Puglia e in altre aree meridionali. Le Noci Pecan hanno la più alta percentuale di grassi (72%) e di conseguenza il più alto valore calorico 705 kcal/100 grammi di prodotto. L’assunzione regolare aiuta ad abbassare i livelli di ”colesterolo cattivo” aumentando quello buono: il potere ipocolesterolemizzante del frutto è dunque notevole però come già detto attenzione alle calorie!

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Yogurt –Yogurt Greco- Kefir

Lo yogurt è un derivato del latte con consistenza più densa e cremosa. Nella preparazione dello yogurt il lattosio presente nel latte viene trasformato in acido lattico tramite un processo di fermentazione ad opera di batteri specifici. La produzione di acido lattico conferisce allo yogurt il suo inconfondibile sapore acidulo.

Il lattosio, durante il processo di fermentazione, viene scisso rendendo lo yogurt un alimento più digeribile rispetto al latte.

I batteri che vengono usati per questo processo devono essere vivi ed appartenere a ceppi innocui per la salute umana. In Italia per legge si può chiamare yogurt soltanto il latte di vacca fermentato con i batteri Lactobacillus Bulgaricus e Streptococcus Termophilus, spesso però in molti prodotti si ritrovano anche altri fermenti.

Il latte fermentato corrisponde allo yogurt naturale bianco, che a seconda della presenza o assenza di grassi prende il nome di intero o scremato.

Per yogurt generalmente si intende quello prodotto con il latte vaccino, ma esistono anche prodotti fatti con il latte di pecora, bufala o capra in questo caso sulla confezione deve essere indicata l’origine.

Lo yogurt è un alimento particolarmente gradito a colazione, utilizzato negli spuntini e nella preparazione sia di piatti dolci che salati.

Il commercio ha nel tempo prodotto yogurt addizionati in zucchero, frutta secca, caffè o cereali per rendere il prodotto più appetibile, il mio consiglio è di utilizzare lo yogurt naturale e aggiungere frutta fresca, semi oleosi, bacche del Gogj per ottenere un prodotto più sano e più ricco nutrizionalmente.
Lo yogurt ha ottime proprietà nutritive contenendo tutti e tre i macronutrienti, fermenti lattici, vitamine del gruppo B, vitamina A e minerali tra cui i meglio rappresentati sono calcio e fosforo.

Da qualche anno sugli scaffali dei supermercati è comparso lo yogurt Greco con consistenza più compatta e cremosa dovuta a un diverso processo di filtrazione. Questo diverso procedimento di preparazione lo rende più proteico rispetto allo yogurt tradizionale con un più basso contenuto di lattosio ma con un più alto contenuto lipidico, per cui è consigliato comperare la versione con zero grassi.

Questo yogurt viene utilizzato anche nella preparazione della salsa ”Tzatziki” che si abbina alle insalate e alle verdure in genere. Lo yogurt Greco è il più usato nelle pietanze salate poiché meno acido di quello tradizionale.

Un altro prodotto della fermentazione del latte è il Kefir, questo termine nella lingua araba vuol dire Benessere.

Il Kefir contiene almeno trenta specie di batteri probiotici che sono in grado di raggiungere l’intestino dove invece i due fermenti lattici dello yogurt non arrivano.

Il Kefir, a differenza dello Yogurt, contiene anche lieviti che sono molto importanti per tenere sotto controllo i lieviti potenzialmente patogeni presenti nell’intestino.

Il Kefir si trova in commercio col nome ”latte di Kefir” oppure si può produrre in casa comperando i granuli o grani di kefir in farmacia o nei negozi biologici.

I granuli di kefir sono un agglomerato grumoso bianco e molle, composto da proteine e da un complesso di polisaccaridi prodotti dai batteri e lieviti chiamato Kefiran, il prodotto finale della fermentazione da una lieve effervescenza e bassa gradazione alcoolica.

Il Kefir ha importanti funzioni sulla salute dell’apparato digerente e soprattutto dell’intestino, è indicato utilizzarlo dopo una cura antibiotica, questa bevanda infatti aiuta a ripristinare l’eubiosi cioè lo stato di salute della flora batterica intestinale e a regolarizzare l’alvo.

Il kefir ha anche azione antiossidante e immunostimolante.

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Il fico

L’albero ”Ficus carica” appartenente alla famiglia delle Moraceae, detto anche fico comune, produce i suoi frutti, molto vari per forma e colore, da agosto a settembre.

I fichi possono essere consumati freschi in stagione e secchi in tutto il resto dell’anno, hanno la caratteristica di essere molto dolci infatti contengono 11,2 grammi di zucchero per 100 grammi di prodotto ma, contrariamente a quanto si possa credere, non hanno un elevato potere calorico, infatti il frutto fresco ha circa 47 calorie per 100 grammi di prodotto pulito, nel fico secco però le calorie salgono a 256 per 100 grammi. Quest’ultimo essendo disidratato contiene 58 grammi di zucchero per 100 grammi di prodotto ed è seriamente controindicato per i diabetici, nelle diete di attenzione calorica e nell’obesità, indicato invece per gli sportivi come fonte di energia pronta all’uso.

I fichi sono ricchi di sali minerali, il potassio è lo ione il più rappresentato (270 mg per 100grammi di prodotto) utile per stimolare la diuresi e nella prevenzione dell’ipertensione.

Sono ben evidenti anche fosforo e calcio importanti per la salute delle ossa e dei denti, inoltre sono presenti alcune vitamine del gruppo B , la vitamina C e la vitamina A, per queste caratteristiche sono da considerarsi un ottimo spuntino anche in gravidanza per aiutare il sistema immunitario e proteggere l’organismo.

Sono inoltre frutti ricchi di antiossidanti, sostanze che contribuiscono a contrastare i radicali liberi e a mantenere le cellule giovani. I fichi hanno proprietà lassative per il loro elevato contenuto di zuccheri ma anche per la presenza di fibra (2 grammi per 100 grammi di prodotto). Sono consigliati a chi soffre di stitichezza o emorroidi, in questi casi è indicato consumare un fico a stomaco vuoto prima di colazione. In cucina questo frutto viene utilizzato nella preparazione di dolci, marmellate, viene servito nei taglieri di affettati e formaggi. Una ricetta romana curiosa è la cosi detta ”pizza e fichi”, praticamente una focaccia con sopra fichi tagliati a metà con affettato (prosciutto o mortadella) tagliato fine.

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Il basilico

Il basilico è una pianta aromatica annuale di facile coltivazione molto conosciuta in tutto il mediterraneo, appartiene alla famiglia delle Lamiaceae. Il nome botanico è Ocimum basilicum mentre il nome comune deriva da greco “ Basilikon ” che significa ”erba regia”, in antichità infatti era considerata una pianta nobile e sacra.

Il basilico ha foglie arrotondate che variano da un colore verde intenso a tonalità violacee, ne esistono circa 60 varietà, nella nostra regione viene coltivato il basilico genovese, conosciuto in tutto il mondo come principale ingrediente del pesto.

Il basilico è una pianta ricca di potassio, calcio, ferro, fosforo, vitamina A e vitamina C, ha proprietà antinfiammatorie, antibatteriche e antiossidanti per la presenza di flavonoidi, sostante che proteggono le cellule dai radicali liberi.

Dalle foglie del basilico si ottiene l’olio essenziale molto usato in aromaterapia per la presenza di una sostanza aromatica, responsabile del tipico odore, chiamata Eugenolo con proprietà antinfiammatorie e antibatteriche. Alcune gocce di olio essenziale di basilico, diluite in acqua o in un cucchiaino di miele, alleviano problemi respiratori, asma e proteggono la flora batterica intestinale. Inoltre quest’olio, ben frizionato durante il lavaggio dei capelli, è benefico per la circolazione del cuoio capelluto. L’olio essenziale di basilico si adopera anche in diffusori ambientali, alcune gocce della sostanza aromatica sono adatte in caso di ansia e stress. E’ valido come repellente anti-zanzare, al bisogno può essere usata qualche goccia di olio essenziale sulla pelle ad azione preventiva ma anche sul ponfo della puntura per aiutare a neutralizzare il veleno.

Le foglie fresche di basilico o le foglie essiccate possono essere utilizzate in infusi o decotti come rimedio contro la tosse e il catarro ma anche con effetto drenante, digestivo e per contrastare il gonfiore addominale. Anche nell’allattamento è molto utile l’uso del basilico per le sue proprietà galattogene.

Per preparare l’infuso versare mezzo litro d’acqua bollente in circa 7 grammi di foglie di basilico fresco o essiccato, coprire il contenitore per non disperdere nell’aria le proprietà e lasciare riposare 10 minuti e filtrare. L’infuso così ottenuto può essere consumato tiepido o a temperatura ambiente.

In cucina il basilico è da sempre molto adoperato, oltre a essere il principale componente del pesto, si usa per insaporire, profumare e decorare tante ricette estive. E’ meglio consumarlo fresco e aggiungerlo a fine cottura per mantenere al meglio il sapore e l’aroma.

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La carota

Il nome botanico della carota è “Daucus carota”, mentre il nome comune deriva dal greco ”Karotòn”, questo ortaggio appartiene alla famiglia delle Ombrellifere, denominata cosi per la presenza nella pianta di infiorescenze a cinque petali a forma di ombrella.

Le carote sono ortaggi coltivati tutto l’anno in molte regioni Italiane, le maggiori coltivazioni si trovano in Veneto e in Emilia Romagna. La parte commestibile della carota è la radice, quelle arancioni sono sicuramente le più conosciute e diffuse ma si possono trovare anche bianche, gialle, nere o viola.

La carota cruda ha poche calorie (35 kcal per 100 g), molte fibre, sali minerali e pochi carboidrati (7,6 g per 100g), inoltre è ricca di minerali quali ferro, calcio, fosforo, potassio, vitamine del Gruppo B, vitamina C e vitamina A.

Nella carota cotta le vitamine, i sali minerali e la fibra si perdono nell’acqua di cottura e la quantità di carboidrati presenti aumentano di più del doppio (18,3 g per 100g) come pure le calorie (84 kcal per 100 g).

Le carote crude sono indicate in caso di stipsi per la presenza di fibra che aiuta il transito intestinale. La fibra presente aiuta anche a tenere sotto controllo la glicemia, per questo motivo in caso di diabete si consiglia l’uso di carote crude. In caso di colite o colon irritabile invece le carote vanno consumate cotte meglio associate a olio di oliva e limone. La cottura ideale comunque deve essere breve, meglio a vapore, per non deteriorare la vitamina C e per assimilare meglio il beta- carotene che con una leggera cottura si mantiene ancora inalterato. E’ buona norma tenere l’acqua di cottura, ricca in sali minerali ed utilizzarla come brodo vegetale o come bevanda.

La carota e’ l’ortaggio più ricco in beta-carotene, un pigmento vegetale appartenente alla famiglia dei caroteinoidi responsabili della tipica colorazione arancione, detto anche precursore vitaminico, viene infatti trasformato dall’organismo in vitamina A.

Il Beta carotene ha proprietà antiossidanti, aiuta la funzionalità epatica e biliare ed effetti benefici e protettivi sulla vista, sulle mucose delle vie respiratorie e sulla cute infatti è consigliato per preparare la pelle all’esposizione solare per favorirne l’abbronzatura. E’ importante consumare le carote abbinate con un lipide tipo l’olio di oliva, perchè il grasso fa aumentare tre volte tanto la capacità dell’organismo di assimilare il beta-carotene.

Nel settore cosmetico si trovano creme abbronzanti contenenti carotene e olio di semi di carota. Il carotene, estratto dalla radice della carota viene anche utilizzato come colorante naturale nell’industria alimentare evidenziato sulle etichette nutrizionali con la sigla E160.

La carota in cucina è da sempre molto utilizzata per preparare sia pietanze dolci che salate, anche il ciuffo (che deve essere verde e folto indice di freschezza del prodotto) può essere utilizzato nelle preparazione di zuppe o nelle torte salate.

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Curcuma Longa

Nei mesi scorsi avevo citato del condimento della salute formato da curcuma olio di oliva e pepe nero per cui vale la pena approfondire l’argomento facendo delle precisazioni sulla curcuma, definita ”la regina delle spezie” dalla medicina Ayurvedica.
La Curcuma è una pianta perenne alta circa un metro, appartenente alla famiglia delle Zingiberacee, originaria dell’Asia sud orientale.
Per ottenere la preziosa spezia vengono schiacciati e polverizzati la radice e il rizoma (parte del fusto sotterraneo), la polvere così ottenuta viene utilizzata in tutto il mondo come ingrediente principale del Curry.
La curcuma è utilizzata da oltre 2 millenni, oltre che come spezia, anche come colorante, cosmetico e rimedio naturale per la salute.
La componente biologicamente attiva della curcuma è la curcumina responsabile del suo colore ma anche delle sue benefiche proprietà antiossidanti, antinfiammatorie e antitumorali.
La curcumina inoltre, consumata regolarmente, attiva il sistema immunitario aiutando a prevenire le infezioni soprattutto a livello gastrico e intestinale ed ha anche azione sullo smaltimento dei grassi in eccesso.
L’uso regolare agisce anche sulla fluidificazione del sangue per cui nelle persone che seguono una terapia anticoagulante va moderato il consumo.
Utilizzata da sempre nella cucina indiana e tailandese, da qualche anno è comparsa anche sulle tavole degli Europei.
Per aumentare la disponibilità, essendo la curcuma liposolubile, va consumata insieme ad olio di oliva e l’aggiunta del pepe nero aumenta notevolmente l’assorbimento della curcumina.
Si consiglia di utilizzarla cruda perché la cottura deteriora le sue benefiche proprietà.

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Olio extravergine di oliva

Le olive sono il frutto della pianta dell’ulivo il cui nome scientifico è Olea europeae.
Dalla spremitura meccanica delle olive si ricava l’olio extravergine che, per meritarsi questa denominazione, deve essere estratto in modo meccanico senza subire nessun trattamento industriale, prodotto con spremitura a freddo senza alcun tipo di riscaldamento.
A differenza della maggior parte degli oli che si ottengono dai semi, l’olio di oliva si ottiene dal frutto della pianta, può quindi essere considerato a tutti gli effetti un vero e proprio ”succo di frutta”. A volte non è facile acquistare un buon olio di oliva nella vastità di offerte che troviamo nei negozi, oltre al metodo di spremitura è importante che sulla bottiglia sia presente l’acronimo DOP che significa ”Denominazione di Origine Protetta”, questa sigla garantisce che tutte le fasi di produzione, trasformazione ed elaborazione siano avvenute in una ben definita area geografica. In commercio si trovano anche oli con acronimo Igp ”Indicazione geografica protetta” in questo caso una sola fase del processo produttivo avviene nella regione citata. Un olio extravergine di oliva biologico con certificazione DOP offre una garanzia di alta qualità.
L’olio extra vergine di oliva è formato dal 99,9 % di trigliceridi che è considerata la frazione saponificabile e dallo 0,1% da una frazione insaponificabile costituita da vitamine liposolubili (vitamina A, vitamina E) e sostanze antiossidanti.
I trigliceridi presenti nell’olio di oliva contengono, in prevalenza, un acido grasso monoinsaturo (acido oleico), una discreta quantità di acidi grassi polinsaturi (acido linoleico e linolenico), scarsi invece sono gli acidi grassi saturi (acido palmitico e stearico). Gli acidi grassi insaturi si chiamano ”essenziali ” perché il nostro organismo non è in grado di produrli, devono essere assunti con la dieta.
Gli antiossidanti sono i Polifenoli, sostanze molto importanti per gli effetti benefici sull’organismo umano ma anche per la conservazione dell’olio, poiché essendo sostanze che impediscono l’ossidazione evitano i processi di irrancidimento e ne garantiscono la stabilità.
Altri componenti presenti nell’olio di oliva sono i fitosteroli, sostanze che rallentano l’assorbimento intestinale del colesterolo alimentare.
L’olio di oliva proprio per le caratteristiche chimiche descritte è un condimento di buona qualità da usare sulle pietanze prevalentemente a crudo, la cottura comunque non altera le sue proprietà per cui è considerato l’olio migliore anche per le fritture.
Bisogna farne un uso moderato perché è molto calorico, 100 grammi di olio extravergine di oliva possiedono 899 calorie.
L’olio extravergine di oliva è considerato da anni un alimento fondamentale nella dieta mediterranea. Utile nella prevenzione di diverse patologie e nel mantenimento dello stato di salute.
Ha azione preventiva nell’aterosclerosi per la presenza dei polifenoli e della vitamina E, che con l’ azione antiossidante rinforzano le pareti cellulari ed aumentano l’elasticità dei vasi sanguigni. I fitosteroli presenti nell’olio di oliva riducono i livelli di colesterolo nel sangue e gli acidi grassi monoinsaturi presenti aumentano la frazione del colesterolo HDL detto colesterolo buono.
Una dieta ricca di acidi grassi monoinsaturi come quelli contenuti nell’olio extravergine di oliva è in grado anche di migliorare la peristalsi intestinale combattendo la stitichezza.
L’olio di oliva ha effetti benefici sull’apparato gastrointestinale per la sua alta digeribilità.
E’ anche molto utilizzato in estetica, nei negozi si trovano creme idratanti utili per nutrire la pelle e prevenire i segni dell’invecchiamento.

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